โรคข้อเข่าเสื่อมเป็นโรคเรื้อรังที่พบได้บ่อยในวัยกลางคนและผู้สูงอายุ มีอาการอักเสบเรื้อรังและการเสื่อมของกระดูกอ่อนในข้อต่อ ยาต้านการอักเสบสามารถช่วยบรรเทาอาการปวดและการอักเสบได้ แต่การใช้ในระยะยาวสามารถลดประสิทธิภาพหรือทำให้เกิดปัญหาทางเดินอาหารได้ ยาคอร์ติโคสเตียรอยด์ที่ฉีดเข้าไปในข้อต่อโดยตรงจะช่วยบรรเทาได้ชั่วคราว

แต่การรักษาบ่อยครั้งอาจทำให้กระดูกอ่อนเสียหายได้ การพัฒนาอนุภาคการนำส่งยา ซึ่งเมื่อฉีดเข้าไปในข้อต่อ จะสามารถเพิ่มการหล่อลื่นและลดการอักเสบได้อย่างปลอดภัย นักวิจัยใช้อนุภาคของพวกเขาเกี่ยวกับกรดไฮยาลูโรนิก (HA) ซึ่งเป็นพอลิแซ็กคาไรด์ตามธรรมชาติที่ใช้เป็นสารหล่อลื่นในการรักษาโรคข้อเข่าเสื่อม แต่โมเลกุลนี้จะสลายตัวอย่างรวดเร็วภายในร่างกาย ดังนั้น นักวิจัยจึงใช้อุปกรณ์ไมโครฟลูอิดิกเพื่อสร้างอนุภาคเจลเมทาคริเลตแอนไฮไดรด์-HA ขนาดเล็ก ซึ่งพวกเขาให้เหตุผลว่าอาจแข็งแรงกว่าและคงอยู่ในร่างกายได้นานกว่าสารละลาย HA เพื่อเพิ่มการหล่อลื่นของอนุภาค ซึ่งมีกลุ่มเคมีที่มีประจุบวกและลบซึ่งดึงดูดชั้นบางๆ ของน้ำ คล้ายกับน้ำแข็ง นอกจากนี้ รูขุมขนของอนุภาคยังเต็มไปด้วยยาแก้อักเสบ ซึ่งสามารถปล่อยออกมาได้ช้าและต่อเนื่อง จากนั้นนักวิจัยได้ฉีดอนุภาค HA-MPC ที่บรรจุยาเข้าไปในข้อเข่าของหนูที่เป็นโรคข้อเข่าเสื่อมในระยะเริ่มแรก ข้อต่อของหนูที่ได้รับการบำบัดได้รับการหล่อลื่นมากกว่าและมีการทำลายกระดูกอ่อน มีการเสียดสีและการอักเสบน้อยกว่าเมื่อเทียบกับกลุ่มควบคุม หนูที่ได้รับการรักษายังแสดงระดับคอลลาเจน II และ aggrecan ที่สูงขึ้น ซึ่งเป็นเครื่องหมายของกระดูกอ่อนที่แข็งแรง 2 อัน นักวิจัยกล่าวว่าอนุภาคมีศักยภาพที่ดีสำหรับการใช้งานทางคลินิก แต่ก่อนอื่นจะต้องผ่านการทดสอบสัตว์และความปลอดภัยทางชีวภาพเพิ่มเติม