ผู้สูงอายุที่เริ่มฝันร้ายหรือฝันร้ายอาจแสดงสัญญาณแรกสุดของโรคพาร์กินสันกลุ่มชายสูงอายุ บุคคลที่ประสบฝันร้ายบ่อยๆ มีแนวโน้มที่จะได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคพาร์กินสันในเวลาต่อมาเป็นสองเท่าเมื่อเทียบกับผู้ที่ไม่ได้ทำ ผู้ที่เป็นโรคพาร์กินสันมักฝันร้ายและฝันร้ายบ่อยกว่าผู้ใหญ่ในประชากรทั่วไป แต่ยังไม่เคยมีการพิจารณาการใช้ฝันร้ายเป็นตัวบ่งชี้ความเสี่ยงต่อโรคพาร์กินสันมาก่อน

แม้ว่าการวินิจฉัยโรคพาร์กินสันตั้งแต่เนิ่นๆ อาจเป็นประโยชน์อย่างยิ่ง แต่ก็มีตัวบ่งชี้ความเสี่ยงน้อยมาก และหลายปัจจัยเหล่านี้ต้องเข้ารับการตรวจในโรงพยาบาลที่มีราคาแพง หรือพบได้บ่อยมาก และ ไม่เฉพาะเจาะจง เช่น เบาหวาน ในขณะที่เราจำเป็นต้องดำเนินการวิจัยเพิ่มเติมในด้านนี้ การระบุความสำคัญของฝันร้ายและฝันร้ายอาจบ่งชี้ว่าบุคคลที่ประสบกับการเปลี่ยนแปลงความฝันในวัยสูงอายุ โดยไม่ต้องมีสิ่งกระตุ้นที่ชัดเจน ควรปรึกษาแพทย์ ทีมวิจัยใช้ข้อมูลจากการศึกษาตามรุ่นกลุ่มใหญ่จากประเทศสหรัฐอเมริกา ซึ่งมีข้อมูลตลอดระยะเวลา 12 ปีจากชายสูงอายุ 3818 คนที่อาศัยอยู่อย่างอิสระ ในช่วงเริ่มต้นของการศึกษา ผู้ชายได้กรอกแบบสอบถามหลายชุด ซึ่งหนึ่งในนั้นมีคำถามเกี่ยวกับคุณภาพการนอนหลับด้วย ผู้เข้าร่วมรายงานฝันร้ายอย่างน้อยสัปดาห์ละครั้งจะได้รับการติดตามเมื่อสิ้นสุดการศึกษาเพื่อดูว่าพวกเขามีแนวโน้มที่จะได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคพาร์กินสันหรือไม่ ในช่วงระยะเวลาติดตามผล 91 รายได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคพาร์กินสัน นักวิจัยพบว่าผู้เข้าร่วมที่ฝันร้ายบ่อยๆ มีโอกาสเป็นโรคนี้ถึง 2 เท่า เมื่อเทียบกับผู้ที่ไม่ได้ฝันร้าย การวินิจฉัยส่วนใหญ่เกิดขึ้นในห้าปีแรกของการศึกษา ผู้เข้าร่วมที่ฝันร้ายบ่อยครั้งในช่วงเวลานี้มีแนวโน้มที่จะพัฒนาเป็นโรคพาร์กินสันมากกว่าสามเท่า